El hijo musical predilecto de Dinamarca, Carl Nielsen, celebra hoy su 150 cumpleaños. Bachtrack ha publicado varios artículos acerca del compositor para conmemorar su aniversario (ver enlaces al final), pero hoy el objetivo es disfrutar de algunas de sus mejores obras en excelentes interpretaciones.

Nielsen creció en la isla de Funen y demostró tener talento musical a una edad temprana. Tocó en una banda militar antes de entrar en el Real Coservatorio de Copenhagen en 1884. Nielsen formó parte de la Real Orquesta Danesa como violinista durante 26 años. De hecho, en el estreno de su Sinfonía núm. 1 en sol menor, en 1894, Nielsen estaba en los segundos violines! En 1916 consiguió una plaza como profesor en la Real Academia de Música Danesa.

Arrancamos con una obertura, aquí está la apertura de Maskarade, que rebosa bulliciosas melodías. Ulf Schirmer dirige la Orquesta Sinfónica de la Radio Nacional Danesa:

La tercera sinfonía, conocida como Sinfonia espansiva, fue compuesta entre 1910-11 y para Nielsen supuso el darse a conocer internacionalmente. El título hace referencia al tempo del primer movimiento, Allegro espansivo. Incluye solos para soprano y barítono sin texto en el segundo movimiento, Andante pastorale.

Leonard Bernstein sentía una afinidad especial por las sinfonías de Nielsen. Aquí dirige la Real Orquesta Danesa (la misma de Nielsen) en 1965:

Nielsen solo compuso tres conciertos: para violín, flauta y este para clarinete. Escrito para Aage Oxenvad en 1928, el Concierto para clarinete es un único movimiento con tres secciones distintas. El periódico Politiken reseño cómo Nielsen había "liberado el alma del clarinete". Aquí, Stanley Drucker, clarinete principal de la Philharmónica de Nueva York, durante mucho tiempo, interpreta la obra, Bernstein de nuevo en la dirección:

Pan and Syrinx es un poema sinfónico que describe el mito de Pan, que perseguía incansable a la ninfa Syrinx en la antigua Grecia. A la orilla del río, Syrinx pide ayuda a los dioses que la transforman en juncos, de los cuales el frustrado Pan crea la primera flauta de pan. Joshua Weilerstein dirige la Orquesta Sinfónica de la Radio Nacional Danesa:

En 1917 la Sociedad Coral Danesa patrocinó un concurso de poesía para celebrar la cultura danesa. El texto ganador sería acompañado por música que compondría Nielsen. Aage Bernsten, médico y escritor, ganó. El resultado, Springtime in Funen, es la obra coral de Nielsen más popular, una cantata a la que Nielsen añadió el subtítulo "humoresca lírica". Nielsen creció en la isla de Fyn y la cantata evoca los paisajes marinos y pastorales.

Nielsen escribió música incidental para una producción de Aladdin en el Teatro Real de Copenhague. La Suite contiene música muy viva, no menos que en "The Marketplace in Ispahan", en el que Nielsen divide la orquesta en cuatro partes que tocan de forma independiente y que se van acumulando. Herbert Blomstedt dirige la Orquesta Sinfónica de San Francisco:

Aquí está el Quinteto de viento de Nielsen interpretado por los Múscos de Cámara Escandinavos. El compositor describió cómo "intentó mostrar los caracteres de los distintos instrumentos". Es una obra llena de encanto e ingenio y un postludio perfecto para nuestra playlist de Nielsen.

 

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