Pyotr Ilyich Tchaikovsky fue sin duda uno de los más grandes compositores, destacando en géneros que van desde el sinfónico y la ópera hasta la música de cámara y el ballet. La introducción para muchos a la música clásica ha sido a través de obras como El Cascanueces o el cañonazo de la Obertura 1812. La torturada personalidad de Tchaikovsky y la necesidad de ocultar su homosexualidad al mundo hacen que a menudo se lea en su música más de lo recomendable, pero era capaz de hilar melodías como pocos. La inspiración nunca fue un problema. Como escribió el compositor, "me siento al piano regularmente a las nueve de la mañana y Mesdames les Muses han aprendido a ser puntuales en esa cita".

Pyotr Ilyich Tchaikovsky
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Puede que Tchaikovsky no fuera muy amable con la música de Brahms (compartían el mismo cumpleaños), pero cuando se conocieron, parece que los dos compositores se llevaron bastante bien. Tchaikovsky escribió que "Brahms se quedó un día más para escuchar mi [Quinta] Sinfonía y fue muy amable... Me gusta su honestidad y apertura de miras". Por lo tanto, es justo que la Quinta sinfonía encabece nuestra lista de las mejores obras de Tchaikovsky.

1Sinfonía núm. 5 en mi menor, Op.64

"Una completa resignación ante el destino", escribió Tchaikovsky en su cuaderno al esbozar el escenario de su Quinta sinfonía. El compositor había utilizado un motivo del Destino en su Cuarta, pero aquí no martillea, sino que roe al oyente, suscitando dudas e inquietud. El solo de trompa del segundo movimiento es un punto culminante, y después de un vals cadencioso, el final es una lucha titánica por el triunfo sobre la adversidad... aunque esa victoria pueda percibirse como algo vacío.


2Eugene Onegin

La novela en verso de Pushkin, Eugene Onegin, ocupa un lugar especial en los corazones rusos: varias generaciones siguen aprendiéndola en la escuela. La puesta en escena de Tchaikovsky, que describió como "escenas líricas", es maravillosa, en particular la escena de la carta, en la que la joven Tatyana le entrega su corazón a Onegin, sólo para que él la rechace suavemente. Años después, el distante Onegin la conoce en un baile de San Petersburgo y se enamora perdidamente. Pero ahora ella está casada con un príncipe y las tornas cambian, ya que le rechaza. Es una ópera que puede ser dolorosamente conmovedora.


3Sinfonía núm. 6 en si menor, "Patética", Op.74

Desolada, triste, llena de desesperación y desesperanza, son sólo algunas de las formas de describir la sexta y última sinfonía completa de Tchaikovsky. Se estrenó en octubre de 1893, sólo nueve días antes de la muerte del compositor, por lo que a menudo se relaciona con su biografía, especialmente debido a forma inusual, ya que termina con un largo movimiento lento que se desvanece en la nada. Mira profundamente al abismo y, con la interpretación adecuada, mira al vacío.


4Concierto para violín en re mayor, Op.35

Después de un intento de suicidio fallido tras el fracaso de su desastroso matrimonio, Tchaikovsky se recuperó en Suiza. Allí recibió la visita de un joven alumno, el violinista Iosif Kotek, que inspiró a Tchaikovsky para componer un concierto tan difícil que su dedicatario, Leopold Auer, lo declaró intocable. No fue hasta dos años después que Adolf Brodsky convenció a Hans Richter para que lo tocara con la Filarmónica de Viena, pero el estreno, poco ensayado, salió mal. Eduard Hanslick describió el concierto como una música "cuyo hedor se puede oír". Afortunadamente, más tarde fue reconocido como la obra maestra que es.


5Concierto para piano núm. 1 en si bemol menor, Op.23

Todo el mundo reconoce las salvas iniciales en los metales y los primeros acordes audaces del piano en el concierto de Tchaikovsky. Aunque se puede encontrar en la programación de casi todas las orquestas, al menos una vez por temporada, rara vez resulta cansado y siempre hay cosas nuevas que descubrir y de las que enamorarse. Los encantadores solos de viento, las vigorosas cadencias de piano, el galopante final... recuéstese y disfrute de una verdadera obra maestra.


6El lago de los cisnes

Resulta curioso pensar que El lago de los cisnes -probablemente el ballet más famoso del mundo- no fue un gran éxito cuando se estrenó en 1877. Aunque la partitura de Tchaikovsky recibió elogios, la suerte del ballet no cambió hasta después de la muerte del compositor, cuando los coreógrafos Marius Petipa y Lev Ivanov colaboraron en una reposición para el Ballet Imperial de San Petersburgo. La "Escena blanca" de los cisnes junto al lago en el segundo acto se ha convertido en un icono, técnicamente exigente pero con líneas de gran pureza.


7Sexteto de cuerda en re menor "Souvenir de Florence", Op.70

"¡¡¡Ahora estoy terriblemente, indescriptiblemente cansado!!!" exclamó Tchaikovsky después de terminar su ópera La reina de espadas en poco más de cuatro meses, tres de los cuales había pasado en Florencia, "¿y qué necesito ahora para volver a la normalidad? ¿Disfrutar, ir de juerga?". Decidió escribir una obra completamente diferente: un sexteto de cuerda. La obra rebosa luz y calor y el final está lleno de melodías folclóricas. No es de extrañar que Tchaikovsky admitiera: "Es terrible lo emocionado que estoy con mi propia obra..."


8Les Saisons (Las Estaciones) para piano, Op.37a u Op.37b

Nikolay Matveyevich Bernard, editor de la revista musical-teatral rusa Nuvellist, encargó a Tchaikovsky que escribiera sus doce piezas cortas para piano solo, que se publicarían sucesivamente a lo largo del año. Cada pieza tenía un subtítulo y un verso que la acompañaba, y que combinaba sensiblemente las palabras con la música, o la música con las palabras, ya que no está claro el grado de participación de Tchaikovsky en la elección de los textos. Las más conocidas son, sin duda, la cadenciosa Junio (Barcarolle) y la nevada Noviembre (Troika), muy elogiadas y amadas por Rachmaninov.


9Net, tol'ko tot, kto znal (Nadie más que el corazón solitario), Op.6 núm. 6

Tchaikovsky compuso muchas canciones, pero la más famosa pertenece a su primera colección Op.6 y es una adaptación (aunque traducida) de la obra de Goethe Nur wer die Sehnsucht kennt. Se trata de una melodía preciosa y anhelante, y ha sido uno de los temas favoritos de muchos cantantes... ¡incluso de Frank Sinatra!


10Obertura 1812, Op.49

Cañones, campanadas, fanfarrias... La Obertura solemne del año 1812 es un verdadero espectáculo y probablemente una de las primeras obras de Tchaikovsky que uno encuentra. Fue escrita para conmemorar la victoria rusa sobre la Gran Armada invasora de Napoleón en 1812. Se abre con un tropario ortodoxo oriental antes de que la invasora La Marsellesa -aunque Napoleón la prohibió como himno francés en 1805 y sólo se restableció en 1879- se combata con música folclórica rusa y disparos de cañón. Culmina con la melodía de ¡Dios salve al zar!, el himno nacional ruso desde 1833 hasta 1917.