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TurandotNew production

OpernhausSechseläutenplatz 1, Zurich, Zürich, 8008, Switzerland
Dates/times in Zurich time zone
Sunday 18 June 202319:00
Wednesday 21 June 202320:00
Saturday 24 June 202320:00
Tuesday 27 June 202319:00
Friday 30 June 202319:00
Tuesday 04 July 202319:00
Saturday 08 July 202319:00
Programme
Puccini, Giacomo (1858-1924)TurandotLibretto by Renato Simoni, Giuseppe Adami
Performers
Zurich Opera
Marc AlbrechtConductor
Sebastian BaumgartenDirector
Thilo ReutherSet Designer
Christina SchmittCostume Designer
Elfried RollerLighting Designer
Philharmonia Zürich
Zurich Opera Chorus
Philipp HauptVideo Artist
Claus SpahnDramaturgy
Sondra RadvanovskySopranoTurandot
Piotr BeczałaTenorCalaf
Rosa FeolaSopranoLiù
Wenwei ZhangBassTimur
Martin ZyssetTenorEmperor Altoum
Xiaomeng ZhangBaritonePing
Iain MilneTenorPang
Nathan HallerTenorPong
Kim Jungrae NoahBaritoneMandarin
Janko KastelicChoirmaster / chorus director
Zusatzchor der Oper Zürich
Chorzuzüger

As Giacomo Puccini was looking for material for a new opera in the 1920s, the world had entered a new phase of upheaval. Political conditions were unstable. Fascism was dawning in Italy. Rapid technological advances, which had always fascinated Puccini, changed the way people lived and thought. Puccini – at this time past his 60th birthday – had the feeling that he had reached a turning point in his compositional work. Despite his self-doubt, he wanted to break free from the tried-and-true patterns of his past operatic successes and try to create something truly new. With this desire driving him, he turned to the story of the frigid Chinese princess Turandot, who refuses to give herself to any man. She poses unsolvable riddles to her suitors, sending them to the scaffold when they fail to answer them – until he appears, and solves them all. The Turandot story broke new ground for Puccini: he could leave the realism of his previous operas behind, and write a new kind of work that reached grand, mythical proportions. The foreign, Chinese aura offered him the opportunity to enrich his compositional style with completely new colors. But the project failed shortly before completion: Puccini couldn’t find a believable ending for the opera,  the moment when the ice princess transforms into a woman capable of love. He developed writer’s block and shortly thereafter contracted throat cancer. He died before he could finish the opera. What he left behind was a grandiose, conflictingly dazzling opera fragment with two vocal parts that are among the most demanding dramatic roles in the Italian repertoire: Only the best of the best can take on the roles of Turandot and Prince Calaf. In Zurich, those two are American soprano Sondra Radvanovsky, and Piotr Beczała, who will give his role debut as Calaf. Director Sebastian Baumgarten and German conductor Marc Albrecht take the fragmentary character of Puccini’s final work seriously, while also rising to the challenge of translating the Chinese exoticism and pomp of the set, which are integral to the opera, into a contemporary form.

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Als Giacomo Puccini Anfang der 1920er Jahre nach einem neuen Opernstoff suchte, befand sich die Welt in einer Phase des Umbruchs. Die politischen Verhältnisse waren instabil. Der Faschismus dämmerte in Italien herauf. Der rasante technologische Fortschritt, von dem Puccini zeit seines Lebens fasziniert war, veränderte die Lebensgrundlage und das Denken der Menschen. Auch der über sechzigjährige Puccini hatte das Gefühl, an einem Wendepunkt seiner kompositorischen Arbeit angekommen zu sein. Von Selbstzweifeln geplagt wollte er aus den bewährten Fahrwassern seiner Opernerfolge ausbrechen und noch einmal etwas Neues schaffen. In dieser Situation griff er zu der Geschichte von der grausamen chinesischen Prinzessin Turandot, die keinem Mann gehören will. Allen Bewerbern, die um ihre Hand anhalten, stellt sie unlösbare Rätselfragen und schickt sie aufs Schafott, wenn sie an den Aufgaben scheitern – bis der eine kommt, der alle Rätsel löst. Der Turandot-Stoff eröffnete Puccini neue Optionen: Mit ihm konnte er den Realismus seiner vorhergehenden Opern hinter sich lassen und ein Stück schreiben, das ins grossformatig Mythische ausgreift, und die fremdländisch chinesische Aura der Geschichte bot ihm Gelegenheit, sein Komponieren durch völlig neue Farben zu bereichern. Allerdings scheiterte das Projekt kurz vor dem Ziel: Puccini fand keine glaubhafte Lösung für den Schluss der Oper – für die späte Verwandlung der eiskalten Prinzessin in eine Liebende. Er geriet in eine Schreibkrise, erkrankte an Kehlkopfkrebs und starb, bevor er das Finale der Oper beenden konnte. Was blieb, war ein grandioses, wiedersprüchlich schillerndes Opernfragment mit zwei Gesangspartien, die zu den anspruchsvollsten dramatischen Partien im italienischen Fach überhaupt gehören. Für Turandot und den Prinzen Calaf kommen nur die Besten ihrer Zunft in Frage: In Zürich sind das die amerikanische Sopranistin Sondra Radvanovsky und Piotr Beczała, der sein Rollendebüt als Calaf gibt. Regisseur Sebastian Baumgarten und der deutsche Dirigent Marc Albrecht nehmen den Fragmentcharakter von Puccinis letztem Werk ernst und stellen sich auch der Herausforderung, den chinesischen Exotismus und den Ausstattungspomp, der der Oper anhaftet, in eine zeitgemässe Form zu überführen.

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