Das Riga Jurmala Festival, das an vier Wochenenden in zwei lettischen Städten stattfindet, hat sich in seiner ersten Saison 2019 schnell einen Namen gemacht. Covid-19 brachte das Festival 2020 zu einem abrupten Ende, obwohl die Meisterklassen in ein Online-Format abgehalten wurden. Der künstlerische Leiter Martin Engstroem ist jedoch zuversichtlich zurückgekehrt, um die nächste Ausgabe für Juli und August 2021 anzukündigen.

Yuja Wang spielt beim Riga Jurmala Festival 2019
© Reinis Oliņš

Lettland hat viele herausragende klassische Musiker hervorgebracht, aber einer der allerbesten war der Dirigent Mariss Jansons. Er sollte 2019 das allererste Konzert im Rahmen des neu eröffneten Riga Jurmala Festivals dirigieren, doch seine Krankheit beraubte ihn dieser Möglichkeit. Sein Tod im vergangenen November beraubte die Musikwelt tatsächlich einer ihrer ganz Großen, aber zwei der Orchester, deren Chefdirigent Jansons war, treten beim Festival 2021 auf. Beide Orchester – das Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks und das Königliche Concertgebouw – sind derzeit noch ohne neue Chefdirigenten, daher wird es faszinierend sein zu sehen, wie zwei britische Dirigenten – Sir John Eliot Gardiner bzw. Daniel Harding – bei ihren Auftritten in Lettland ihre Spuren hinterlassen.

An jedem der vier Wochenenden findet eine Orchester-Mini-Residency statt – zwei in Riga, zwei in Jurmala. Gardiner und die Bayern starten das Festival im Juli. „Wenn ich ein Pianist wäre, würde ich die Akustik dieses Saals mit mir herumtragen”, schrieb Roy Westbrook in seiner Rezension aus der Dzintari Concert Hall im Jahr 2019. Die glückliche Pianistin bei dieser Gelegenheit war Yuja Wang, und sie ist zurück im Dzintari, um Brahms' gewaltiges Erstes Klavierkonzert zu spielen, ein 50-minütiges Epos des Konzertrepertoires, das die Finger wirklich weit herausfordert. Gardiner paart es mit der Zweiten Symphonie von Brahms' gutem Freund Robert Schumann. Es ist ein ruheloses, rebellisches Werk, führt aber zu einem beschwingten Finale. Dann tauscht Gardiner die Komponisten für sein zweites Programm aus: Schumanns Klavierkonzert (mit dem Solisten Sir András Schiff) und eine Brahms-Symphonie, die zwingende Erste.

Dzintari Concert Hall
© Riga Jurmala Festival

Harding und das Königliche Concertgebouw sind die anderen Besucher des Dzintari-Saals am letzten Wochenende. Das RCO hat eine edle Tradition als Bruckner-Interpreten, und sie spielen die Siebte Symphonie, ein mächtiges Werk, dessen Adagio auf seinem Höhepunkt einen einzigen Beckenschlag aufweist, der – so die Legende – entstand, als Bruckner die Nachricht vom Tod Richard Wagners erhielt. Das schwergewichtige Programm zeigt auch Yefim Bronfman, der Beethovens Drittes Klavierkonzert spielt. Hardings zweites Konzert wird französisch und neoklassisch: Debussys Prélude à l'après-midi d'un faune und La Mer sorgen für Farbe; die Sopranistin Renée Fleming singt Olivier Messiaens Liederzyklus Poèmes pour Mi; und Strawinskys Ballett Agon bringt klare, neoklassische Linien.

Die Lettische Nationaloper in Riga beherbergt die beiden anderen berühmten Orchester, die St. Petersburger Philharmoniker und das Chicago Symphony Orchestra. Yuri Temirkanov ist seit unglaublichen 32 Jahren Chefdirigent der St. Petersburger Philharmoniker (obwohl er noch einen langen Weg vor sich hat, um die 50 Jahre seines Vorgängers Evgeny Mravinsky zu erreichen!) Sie bringen klassische russische Kost nach Riga, darunter Scheherazade, Rachmaninows Symphonische Tänze und Truls Mørk ist der Solist in Schostakowitschs Erstem Cellokonzert. Es ist jedoch nicht nur russische Musik, Renaud Capuçon bringt seinen gallischen Flair in Max Bruchs Erstes Violinkonzert ein.

Lettische Nationaloper, Riga
© Riga Jurmala Festival

Riccardo Muti bringt zwei interessante Programme mit dem CSO mit. Das erste enthält Tschaikowskys Pathétique, aber in der ersten Hälfte gibt es [ link:listing,344332,ein maritimes englisches Thema], das die Sea Interludes aus Brittens Peter Grimes mit Elgars Sea Pictures (mit Mezzosopranistin Alice Coote) verbindet. Das zweite Konzert der Chicagoans zeigt Strawinsky und Brahms, beginnt aber mit einem Werk von Missy Mazzoli, der Komponistin-in-Residence des Orchesters seit 2018. Orpheus Undone ist eine Suite aus ihrem Ballett Orpheus Alive und konzentriert sich auf zwei Schlüsselmomente des Orpheus-Mythos: den Tod von Eurydike und den Entschluss von Orpheus, ihr in die Unterwelt zu folgen.

Abseits des Orchesterpodiums bietet Riga Jurmala einige hervorragende Kammerkonzerte. Víkingur Ólafssons preisgekrönte Gegenüberstellungen von Rameau und Debussy sind auf CD gut aufgenommen worden, ein Programm, das er in Rigas Great Guild Hall spielt. Am selben Ort paart George Li späten Beethoven mit den 24 Präludien von Chopin. Arcadi Volodos spielt Schumann und Schubert für sein Programm an der Lettischen Nationaloper, während Leif Ove Andsnes Beethovens Pathétique-Sonate in sein Rezital aufnimmt. Unter der jüngeren Generation von Pianisten sollten Sie auf die aufregenden Behzod Abduraimov und Alexandre Kantarow, Goldmedaillengewinner des Internationalen Tschaikowsky-Wettbewerbs 2019, achten.

Von gigantischen Orchestergemälden bis hin zu intimen Kammerkonzerten bietet Riga Jurmala die besten Zutaten für ein langes lettisches Wochenende.


Bitte beachten Sie, dass das Programm seit der Veröffentlichung dieser Vorschau geändert wurde, was angesichts der Umstände nicht überraschend ist. Bitte klicken Sie hier, um eine aktualisierte Liste der Veranstaltungen des Festivals 2021 zu sehen.


Dieser Artikel wurde vom Riga Tourism Development Bureau gesponsert.